A fiatalkorban lezajlott Mycobacterium tuberculosis fertőzés nőknél csökkenti a későbbi életkorban kialakuló asztma, illetve az allergiás megbetegedések kockázatát, férfiaknál azonban nem” – adták hírül finn kutatók a Journal of Allergy and Clinical Immunology decemberi számában.Leena von Hertzen és munkatársai arra a kérdésre keresték a választ, vajon bizonyos korai infekciók valóban védelmet nyújtanak-e a későbbi életkorban jelentkező atópiás kórképekkel szemben. A tuberkulózis esetében ezt úgy vizsgálták, hogy a finn tuberkulózis regiszterből kikerestek több mint 1100 olyan beteget, akik 1966 és 1969 között betegedtek meg, és akkor 20 évesnél fiatalabbak voltak. Ezeket a betegeket keresték fel és kérdezték ki most, a fertőzés után 28-32 évvel.Azoknál a nőknél, akik a tbc-s megbetegedésükkor 16 évesnél fiatalabbak voltak, később lényegesen ritkábban alakult ki perzisztáló asztma (3,7%), mint a kontrollcsoportban (8,3%). Ha nem csak a 16 évesnél fiatalabb, hanem az összes tbc-s nőbeteg adatait elemezték, már nem volt szignifikáns a különbség az asztma tekintetében.Amikor nem csupán az asztmát, hanem az összes allergiás kórképet nézték az összes nőbetegnél, akkor ezek prevalenciája alacsonyabb volt (8,3%), mint a kontrollcsoportban (14,0%).Férfiak esetén nem észleltek hasonló eltéréseket. Sőt, a kutatók nagy meglepetésére náluk lényegesen magasabb volt az asztma prevalenciája (4,4%), mint a kontrollcsoportban (1,8%). Akkor sem mutatkozott szignifikáns eltérés az asztma prevalenciájában, ha a tbc-s fertőződésükkor 16 évesnél fiatalabb férfiak csoportját nézték.A kutatók azzal próbálják magyarázni eredményeiket, hogy fiúknál az asztma és az allergiás rhinitis rendszerint fiatalabb korban manifesztálódik, ezért az az időszak, amikor az infekciók “protektív” hatása érvényesülhetne, rövidebb, mint a lányoknál.